I cereali fanno male ai cani? Il cibo per cani senza cereali è migliore?

Gli alimenti per cani privi di cereali sono molto in voga in questi giorni. Di conseguenza, molti proprietari di cani si chiedono se sia il caso di iniziare a nutrire i loro cuccioli con una dieta senza di cereali.

Inoltre, ci sono molte informazioni contrastanti sul fatto che i cereali facciano male ai cani o meno. Alcuni sostengono che i cereali possono causare problemi di salute come obesità, diabete e allergie. Altri sostengono che i cereali sono una parte importante di una dieta equilibrata per i cani.

Secondo gli esperti, gli alimenti per cani privi di cereali non presentano vantaggi maggiori rispetto a quelli che li contengono. Anzi, alcune ricerche hanno dimostrato che gli alimenti privi di cereali possono addirittura essere peggiori per i cani.

Se siete proprietari di un animale domestico che si preoccupa di somministrare una dieta corretta al vostro amico peloso, allora dovreste comprendere tutti i pro e i contro delle diverse opzioni alimentari prima di prendere una decisione. Continuate a leggere per saperne di più sui cereali e sulle diete senza cereali per cani.

Cosa sono i cereali e perché sono presenti negli alimenti per cani?

Cosa sono i cereali e perché sono presenti negli alimenti per cani?

I cereali sono i semi commestibili di piante erbacee che vengono raccolti per l’alimentazione. I tre tipi principali di cereali sono il grano, il riso e il mais. Inoltre, esistono anche alcuni cereali che non provengono da piante erbacee e sono chiamati pseudo-grani o cereali. Questi includono grano saraceno, quinoa e amaranto.

I cereali sono presenti negli alimenti per cani perché sono una fonte di carboidrati, che sono un’importante fonte di energia per i cani. Senza carboidrati, il cane non sarebbe in grado di correre, saltare o giocare.

In natura, i cani ottengono la maggior parte dei carboidrati mangiando le prede che catturano. Lo stomaco e l’intestino degli animali da preda sono pieni di sostanze vegetali parzialmente digerite, tra cui i cereali. Quindi, a ben vedere, i cani mangiano cereali da secoli, anche prima dell’addomesticamento.

Inoltre, alcuni credono che i cani siano carnivori e che la loro dieta debba quindi consistere principalmente di carne. Tuttavia, questo non è vero. I cani sono in realtà onnivori, il che significa che possono digerire e trarre nutrimento da alimenti di origine vegetale e animale. 

Glutine VS cereali senza glutine

I cereali contengono una proteina chiamata glutine. È quella che conferisce elasticità all’impasto e aiuta il pane a lievitare. È anche ciò che rende alcuni cereali difficili da digerire per le persone celiache o sensibili al glutine.

Per la maggior parte dei cani, tuttavia, il glutine non rappresenta un problema. Anzi, molti cani amano il sapore dei cereali contenenti glutine come il grano, il riso e l’orzo.

D’altra parte, sul mercato esistono anche alimenti per cani senza cereali che contengono cereali privi di glutine come quinoa, grano saraceno e sorgo. Tuttavia, questi cereali non sono necessariamente più facili da digerire per i cani rispetto a quelli contenenti glutine.

NOTA: il glutine è assente da riso, mais e avena. Tuttavia, assicuratevi che sulla confezione dei fiocchi d'avena sia specificato "senza glutine". A parte questo, il frumento o la soia possono essere introdotti occasionalmente durante la produzione.

Grani industriali e grani antichi

I cereali presenti nella maggior parte degli alimenti commerciali per cani sono i cosiddetti cereali industriali. Si tratta dei sottoprodotti di grano, riso e mais che rimangono dopo che l’industria alimentare umana ha estratto tutte le parti desiderate.

Ad esempio, la crusca di grano è lo strato esterno duro del chicco di grano che viene rimosso quando si produce la farina bianca. La crusca di riso è lo strato esterno del chicco di riso che viene rimosso per ottenere il riso integrale. E la crusca di mais è lo strato esterno duro del chicco di mais che viene rimosso per produrre l’amido di mais.

I cereali industriali non fanno necessariamente male ai cani. Anzi, possono essere una buona fonte di fibre e altri nutrienti. Tuttavia, alcuni esperti ritengono che i cereali antichi siano migliori per i cani perché sono più nutrienti e più facili da digerire.

I cereali antichi includono quinoa, amaranto, sorgo, miglio e teff. Questi cereali esistono da secoli e non sono stati alterati dall’agricoltura moderna come i cereali industriali. 

Inoltre, questi cereali sono più nutrienti di quelli industriali perché contengono più vitamine, minerali e antiossidanti. Sono anche più facili da digerire perché hanno un indice glicemico più basso, il che significa che provocano un aumento più lento dei livelli di zucchero nel sangue.

NOTA: durante il processo di coltivazione dei cereali possono essere utilizzati erbicidi, pesticidi e altre sostanze chimiche. È quindi importante scegliere cereali biologici quando possibile per evitare di esporre il cane a queste sostanze chimiche dannose.

Cereali integrali VS cereali raffinati

I cereali integrali contengono tutte e tre le parti del chicco: la crusca, il germe e l’endosperma. La crusca è lo strato esterno duro, il germe è il nucleo ricco di sostanze nutritive e l’endosperma è lo strato intermedio amidaceo.

I cereali raffinati, invece, sono stati macinati per rimuovere la crusca e il germe. Questo processo priva il chicco di molte delle sue sostanze nutritive.

Il risultato finale è un cereale più lavorato e con un minor contenuto di fibre, vitamine e minerali rispetto ai cereali integrali. Ad esempio, la farina bianca si ottiene dai chicchi di grano raffinati, mentre la farina integrale si ottiene dai chicchi di grano interi.

In generale, i cereali integrali sono migliori per i cani rispetto a quelli raffinati. Tuttavia, alcuni cereali integrali (come orzo e segale) sono più difficili da digerire per i cani rispetto ai cereali raffinati (come il riso bianco).

Se il vostro cane ha problemi a digerire i cereali, potreste provare una dieta senza cereali o una dieta che contenga solo cereali facilmente digeribili come il riso bianco o l’avena.

Il cibo per cani senza cereali fa male al cane?

Il cibo per cani senza cereali fa male al cane?

Durante il passaggio a una dieta senza di cereali, noterete senza dubbio che altri amidi e carboidrati prendono il loro posto. Inoltre, non forniscono un valore nutrizionale molto superiore a quello dei cereali che stanno sostituendo. A causa di queste sostituzioni, il cane potrebbe sviluppare problemi di salute molto più gravi.

Ecco alcuni motivi per cui il cibo per cani senza cereali potrebbe non essere la scelta migliore per il vostro amico peloso:

1. Proteine di bassa qualità

Gli amidi sono componenti economici che tengono insieme le crocchette. La maggior parte degli alimenti per cani senza cereali sostituisce i cereali con patate, tapioca, lenticchie e altre verdure amidacee. Inoltre, questi ingredienti non sono buoni sostituti dei cereali perché sono poveri di proteine e ricchi di carboidrati.

Di conseguenza, il cane potrebbe non ricevere abbastanza proteine di alta qualità di cui ha bisogno per mantenersi in salute. Questo può portare a problemi come deperimento muscolare, debolezza e infiammazione.

NOTA: la soia è eccessivamente lavorata, non appropriata dal punto di vista biologico e spesso alterata geneticamente. Non è all'altezza della maggior parte delle aree della nutrizione canina che sono importanti per la dieta del cane. Inoltre, è difficile da digerire e può causare problemi di salute.

2. Allergie e intolleranze

I cereali sono uno degli allergeni più comuni nei cani. È quindi logico che il passaggio a una dieta senza di cereali aiuti a ridurre o eliminare le allergie. 

Tuttavia, non è sempre così. Infatti, alcuni cani possono essere allergici agli ingredienti utilizzati per sostituire i cereali negli alimenti per cani senza cereali. Ad esempio, molti alimenti per cani senza cereali contengono patate, che sono un allergene comune nei cani.

Inoltre, alcuni cani possono avere problemi a digerire gli alimenti per cani senza cereali perché sono ricchi di grassi e poveri di fibre. Questo può portare a problemi digestivi come gas, gonfiore e diarrea.

3. Acido fitico

Gli alimenti senza cereali di scarsa qualità includono proteine vegetali a basso costo come lenticchie e legumi e carboidrati come patate, barbabietole e piselli. Inoltre, possono causare deficit alimentari in altri settori. Ciò è dovuto all’elevato contenuto di acido fitico di questi componenti.

L’acido fitico può ridurre l’assorbimento da parte dell’organismo di minerali importanti come manganese, ferro, calcio e fosforo. Inoltre, inibisce la ritenzione del manganese nell’organismo.

Inoltre, il manganese svolge un ruolo fondamentale nella produzione di energia, nel metabolismo delle proteine e dei carboidrati e nella produzione di acidi grassi come gli omega-3. Inoltre, contribuisce alla conservazione e alla salute delle ossa e della cartilagine delle articolazioni.

4. Obesità

Un altro problema degli alimenti per cani senza cereali è che spesso sono ricchi di grassi e calorie. Questo perché gli ingredienti utilizzati per sostituire i cereali (patate, tapioca, ecc.) sono generalmente ricchi di carboidrati e poveri di proteine.

Di conseguenza, il cane può consumare più calorie del necessario e iniziare ad aumentare di peso. Questo può portare all’obesità e a una serie di altri problemi di salute.

5. Glifosato 

Il glifosato è un problema nelle diete a base vegetale (cereali e amidi). Conosciuto anche come Roundup, il veleno più comune che si trova oggi negli alimenti è un pesticida sempre presente che è stato classificato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità come “probabile cancerogeno per l’uomo” e “noto cancerogeno per gli animali”.

Purtroppo, può finire nel cibo del vostro cane se gli ingredienti non provengono da aziende agricole biologiche. Inoltre, è stato collegato a una serie di problemi di salute nei cani, tra cui cancro, problemi riproduttivi e problemi gastrointestinali.

Distrugge il microbioma, interferisce con i batteri utili e indebolisce il sistema immunitario. Inoltre, il glifosato danneggia la membrana interna dei reni, impedendo un’adeguata escrezione dei rifiuti.

6. Assorbimento delle tossine e OGM

Tossine come il mercurio, il cadmio e il piombo possono accumularsi nel corpo nel tempo e causare problemi di salute. I cereali sono noti per assorbire queste tossine dal terreno, per questo è importante scegliere cereali biologici e non OGM per il cibo del vostro cane.

Gli OGM possono essere collegati a numerose allergie alimentari e condizioni infiammatorie. Il valore nutrizionale di un alimento, così come la sua tossicità e le reazioni allergiche, possono essere influenzati dalla manipolazione genetica. La tolleranza agli insetti, ai virus o agli erbicidi sono “modifiche” comuni apportate alle piante GM.

Mais, soia, grano, barbabietole, colza, riso, patate, pomodori, piselli ed erba medica sono esempi di colture OGM. Inoltre, l’elenco si è ampliato fino a includere patate, lenticchie e altri carboidrati.

I pasti commerciali per animali domestici contengono spesso questi componenti. Anche se gli ingredienti non sono OGM, è probabile che gli animali utilizzati per produrre il cibo per cani siano stati nutriti con mangimi OGM.

7. Lectine

Le lectine sono un tipo di proteina presente in tutte le piante, ma sono particolarmente abbondanti nei cereali e nei legumi. .Nutrienti importanti come calcio, ferro, fosforo e zinco non possono essere assorbiti a causa delle lectine. Inoltre, possono causare irritazioni.

Le lectine possono danneggiare il rivestimento del tratto gastrointestinale, provocando la “sindrome dell’intestino chiuso”. Questa condizione permette a tossine, batteri e particelle di cibo non digerite di entrare nel flusso sanguigno.

Le diete senza cereali possono causare malattie cardiache nei cani?

Uno studio pubblicato sul Journal of the American Veterinary Medical Association ha rilevato che le diete senza cereali possono essere collegate a un tipo di malattia cardiaca chiamata cardiomiopatia dilatativa (DCM) nei cani.

La DCM è una condizione in cui il muscolo cardiaco si indebolisce e si ingrossa, il che può portare a un’insufficienza cardiaca. Lo studio ha rilevato che i cani che mangiavano diete prive di cereali avevano maggiori probabilità di sviluppare la DCM, soprattutto quelle che contenevano patate o legumi come piselli e lenticchie.

Sebbene lo studio non abbia dimostrato che le diete prive di cereali causino la DCM, ha sollevato preoccupazioni sui rischi potenziali di questi tipi di alimenti. Se siete preoccupati per la dieta del vostro cane, parlate con il vostro veterinario delle opzioni migliori per il vostro animale.

NOTA: le diete a basso contenuto di cereali sono spesso ricche di amido, che aumenta la glicemia e fornisce scarso valore nutrizionale. Inoltre, le alte temperature richieste per la produzione di crocchette distruggono i nutrienti, denaturano le proteine e creano sostanze cancerogene.

Alcune persone evitano i cereali perché pensano che siano “calorie vuote”. Ma non è così. I cereali integrali contengono carboidrati complessi che forniscono nutrienti essenziali e fibre.

Inoltre, i cereali sono una buona fonte di vitamine e minerali, tra cui vitamine del gruppo B, ferro, magnesio e selenio. I cereali non dovrebbero essere eliminati completamente dalla dieta, ma piuttosto consumati con moderazione.

Quali sono le alternative al cibo per cani senza cereali?

Se volete evitare gli alimenti per cani senza cereali, potete scegliere tra diverse opzioni. 

La prima è scegliere un alimento che contenga cereali integrali come riso integrale, avena, orzo o quinoa. Questi cereali sono meno lavorati e contengono più nutrienti della farina bianca o di altri cereali raffinati.

Potete anche cercare un alimento che utilizzi fonti proteiche alternative come il pollo, il tacchino, il pesce o l’agnello. Queste proteine hanno meno probabilità di causare allergie o sensibilità.

Infine, si può optare per una dieta cruda. Questo tipo di dieta consiste in carne, ossa, verdure e frutta crude. Le diete crude sono considerate l’opzione più naturale e nutriente per i cani. Tuttavia, possono essere costose e richiedono più tempo per la preparazione.

Non sono stati segnalati all’FDA casi di DCM in cani alimentati con una dieta cruda. La taurina è inclusa in tutte le diete a base di carne fresca, soprattutto in quelle che includono carne d’organo. Se volete dare al vostro cane una dieta senza di cereali senza preoccuparvi dei rischi associati ad altre alternative ai cereali, una dieta fresca e integrale a base di carne è la scelta ideale.

Cibo per cani senza cereali o con cereali: qual è il migliore?

Non esiste una risposta definitiva a questa domanda. Dipende dalle esigenze individuali del cane. Alcuni cani si trovano meglio con diete prive di cereali, mentre altri si trovano bene con alimenti che li contengono.

Se il cane soffre di allergie o sensibilità, potrebbe essere necessaria una dieta senza di cereali. Tuttavia, è importante parlare con il veterinario prima di apportare qualsiasi modifica alla dieta del cane.

Sia le diete prive di cereali che quelle a base di cereali comportano dei rischi, alcuni dei quali sono già stati indicati in precedenza. È quindi importante documentarsi e decidere con cognizione di causa cosa è meglio per il proprio cane.

Domande correlate

I cani dovrebbero assumere cereali o no?

I cereali, secondo gli esperti, sono in realtà una ricca fonte di nutrienti. Forniscono carboidrati, lipidi e antiossidanti, oltre a una serie di minerali. Ciò implica che i cereali presenti negli alimenti per cani possono contribuire al mantenimento della pelle, del pelo e delle funzioni immunitarie.

Le diete per cani senza cereali sono prive di carboidrati? 

Le diete per cani senza cereali non sono necessariamente prive di carboidrati. Alcuni alimenti senza cereali possono contenere fonti alternative di carboidrati, come patate o legumi. Tuttavia, esistono anche alimenti per cani senza cereali a basso contenuto di carboidrati. Quindi, se siete preoccupati per il contenuto di carboidrati nella dieta del vostro cane, parlate con il vostro veterinario delle opzioni migliori.

Qual è la differenza tra una dieta senza cereali e una dieta senza glutine? 

Una dieta senza cereali è una dieta che non contiene cereali, mentre una dieta senza glutine è una dieta che non contiene le proteine presenti nel grano, nella segale o nell’orzo. Alcuni alimenti per cani privi di cereali possono essere anche privi di glutine, ma non è sempre così. Quindi, se il vostro cane ha un’intolleranza al glutine, è importante controllare le etichette degli alimenti senza cereali per assicurarsi che siano anche privi di glutine.

Ci sono rischi associati all’alimentazione del mio cane con una dieta senza di cereali? 

Esistono alcuni rischi associati alle diete senza cereali, tra cui un potenziale aumento del rischio di sviluppare una cardiomiopatia dilatativa (DCM). Inoltre, le diete senza cereali possono essere carenti di alcuni nutrienti presenti nei cereali. È quindi importante parlare con il veterinario dei pro e dei contro delle diete senza cereali prima di apportare qualsiasi modifica alla dieta del cane.

Il cibo per cani senza cereali è migliore?

Non esiste una risposta definitiva a questa domanda. Dipende dalle esigenze individuali del cane. Alcuni cani si trovano meglio con diete prive di cereali, mentre altri si trovano bene con alimenti che li contengono. Inoltre, consultare il veterinario è sempre il modo migliore per determinare ciò che è meglio per il vostro cucciolo.